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Un nouvel espoir dans la lutte contre le choléra


Les scientifiques poursuivent une nouvelle approche de traitement du choléra

De grandes épidémies de choléra avec des centaines de milliers de personnes infectées et des milliers de décès ont été signalées à plusieurs reprises dans le passé. Les scientifiques ont maintenant découvert une toute nouvelle approche de la lutte contre le choléra. Ceci est basé sur la connaissance que les agents pathogènes du choléra exercent des influences différentes sur l'activité des gènes dans l'estomac et les intestins.

Les épidémies de choléra touchent principalement les pays aux infrastructures médiocres. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a récemment fait état de la propagation massive du choléra au Yémen, où près d'un million de personnes ont été infectées en 2017. Le déclencheur est la bactérie Vibrio cholerae, qui fait taire certains gènes de l'intestin pour survivre. Cette découverte pourrait également ouvrir de nouvelles approches de traitement et de prévention, rapportent des scientifiques de l'Institut des biosciences moléculaires de l'Université de Graz.

Comment les agents pathogènes s'adaptent-ils à leur environnement?

La bactérie Vibrio cholerae peut survivre dans une grande variété de conditions. Dans l'environnement, il prospère, par exemple, dans les étangs, les piscines ou dans l'océan, mais les agents pathogènes peuvent également se multiplier dans des conditions complètement différentes dans l'intestin humain, expliquent les chercheurs. Professeur Dr. Stefan Schild et ses collègues de l'Institut des biosciences moléculaires de l'Université de Graz ont donc examiné comment la bactérie s'adapte à son environnement respectif. À l'aide d'une méthode spéciale, les scientifiques ont analysé les gènes activant ou désactivant les agents pathogènes de l'hôte.

Quels gènes sont désactivés?

Selon le professeur Schild, la méthode de détection de l'activation des gènes «pourrait être utilisée, entre autres, pour étudier comment la toxine qui cause la diarrhée est produite dans l'intestin». Les chercheurs ont également développé une technique spéciale pour identifier les gènes désactivés. Concernant les gènes qui sont désactivés par les pathogènes, il a été démontré que «les microorganismes non seulement (désactivent) ceux dont ils n'ont pas besoin pour le moment, mais aussi ceux qui leur nuisent même dans certaines conditions», explique le Pr Schild. C'est une cible possible contre la maladie infectieuse, qui a jusqu'à présent été négligée.

Les bactéries doivent assurer leur propre survie

Selon l'Université de Graz, les chercheurs ont déjà identifié un facteur dans le modèle de la souris qui est particulièrement fortement supprimé. Il s'agit d'un soi-disant transporteur d'ions chlorure qui puise dans la source d'énergie de la bactérie. La bactérie doit l'éteindre dans l'intestin pour assurer sa propre survie. À des pH élevés dans l'environnement - comme dans l'intestin - Vibrio cholerae a de toute façon du mal à maintenir son propre approvisionnement. "Si le transporteur reste actif, le pathogène ne peut pas coloniser le tube digestif en raison d'un manque de force, et la maladie n'éclate pas", poursuit le Pr Schild.

La désactivation des gènes peut-elle être évitée?

Dans l'estomac, cependant, la situation est différente. Ici, la bactérie dépend toujours du transporteur, c'est pourquoi elle reste active pour le moment. «Si vous pouviez prétendre que la bactérie est toujours dans l'estomac, vous empêcheriez qu'elle se propage dans l'intestin», explique le professeur Schild. Le but des recherches plus poussées est maintenant de découvrir comment empêcher le micro-organisme d'éteindre ces gènes dans l'intestin. Cette idée fondamentale d'activer spécifiquement des facteurs héréditaires «silencieux» peut en principe également être transférée à d'autres germes infectieux et ouvre ainsi une nouvelle stratégie pour les combattre, concluent les chercheurs. (fp)

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