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Des infections mortelles à Bornavirus sont survenues pour la première fois chez des personnes en Allemagne


Quatre décès: les infections à Bornavirus chez l'homme sont isolées

En Allemagne, quatre personnes sont décédées des suites d'une maladie virale qui, selon les experts, n'a jusqu'à présent été observée que chez les animaux. Les personnes touchées avaient une inflammation du cerveau causée par le Bornavirus classique. Selon les connaissances actuelles, les infections sont des cas isolés.

Cas individuels très rares

En Allemagne, des infections par le virus Bornavirus classique (virus de la maladie de Borna 1, BoDV-1) ont été détectées pour la première fois chez des personnes individuelles. L'infection, qui peut déclencher une inflammation du cerveau, est survenue chez un total de cinq personnes, dont trois recevaient des organes de donneurs du même donneur, rapporte la Gesellschaft für Virologie (GfV) dans un message publié par l'Informationdienst Wissenschaft (idw). Quatre des patients sont décédés. Selon le GfV, toutes les connaissances scientifiques disponibles à ce jour indiquent que les maladies humaines sont des cas individuels très rares. La société scientifique a rédigé une déclaration détaillée sur les cas actuels.

Inflammation sévère du cerveau

L'Institut Robert Koch (RKI) a rendu compte des cas dans le «Bulletin épidémiologique» (10/2018).

Il indique que des études menées par le Friedrich-Loeffler-Institut (FLI) en coopération, entre autres, avec les cliniques universitaires de Regensburg, Munich et Leipzig pour la première fois le classique Bornavirus (Borna disease virus 1, BoDV-1; espèce Mammalian 1 Bornavirus) comme déclencheur probable d'inflammation sévère du cerveau (encéphalite) chez l'homme.

"Les maladies sont survenues chez trois receveurs d'organes provenant du même donneur d'organes post-mortem et deux des patients transplantés sont décédés plus tard", écrivent les experts.

En outre, une infection par BoDV-1 a été détectée dans deux autres décès indépendants présentant des symptômes d'encéphalite aiguë.

Le virus diffère de l'agent pathogène identifié en 2015

Fin 2016, des chercheurs du FLI, l'Institut fédéral de recherche en santé animale, ont été amenés par les hôpitaux universitaires où les patients ont été traités car la cause de l'inflammation cérébrale n'a pu être trouvée à l'aide des diagnostics standard.

En 2015, le FLI a été impliqué dans l'élucidation de trois inflammations cérébrales floues. À ce moment-là, ils ont trouvé un nouveau Bornavirus (Bornavirus der Hörnchen, VSBV-1) d'éleveurs Bunthörnchen décédés en Saxe-Anhalt, qui a été transmis par les animaux.

Cette fois, grâce à des méthodes d'analyse particulières, les chercheurs ont découvert le BoDV-1 classique, connu des chevaux et des moutons, qui, selon le RKI, diffère du virus détecté en 2015.

Éventuellement transmission par musaraignes

Dans certaines des infections actuelles à BoDV-1, les receveurs d'organes avaient été infectés par la transplantation des organes du donneur infecté.

«On ne sait toujours pas comment le donneur et les deux autres affectés ont été infectés par le virus», explique le professeur Dr. med. Hartmut Hengel, président du GfV.

La transmission par les musaraignes, réservoir naturel de l'agent pathogène, semble actuellement être la source la plus probable d'infection et fait l'objet de recherches plus poussées.

Une transmission du virus de chevaux ou de moutons malades à des humains ou à d'autres mammifères n'a pas été prouvée.

Les scientifiques ont également été incapables de déterminer si les personnes infectées avaient excrété le virus. Il n'y a donc actuellement aucune preuve d'une transmission interhumaine.

Selon les connaissances actuelles, la présence de BoDV-1 dans les populations de musaraignes est limitée au niveau régional à certaines parties de l'Allemagne orientale et méridionale, de l'Autriche, de la Suisse et du Liechtenstein.

Une infection par BoDV-1 ne peut actuellement être diagnostiquée de manière fiable que chez les personnes gravement malades.

Polémique sur la dangerosité du virus

Il y a eu une controverse scientifique dans le passé sur le virus et sa dangerosité. La recherche au RKI sur d'éventuelles infections à Bornavirus chez l'homme, qui a débuté au début des années 1990, a été interrompue en 2005.

À cette époque, on disait que malgré des années d'efforts, aucune preuve fiable d'un risque pour l'homme n'avait été trouvée.

Des preuves présumées de Bornavirus dans des échantillons humains ont ensuite été attribuées à une contamination en laboratoire.

Le sujet a également reçu beaucoup d'attention car certains des scientifiques ont décrit le Bornavirus comme un facteur de développement de maladies telles que la dépression et la schizophrénie.

Cependant, selon le GfV, "il n'y a toujours aucune preuve scientifiquement étayée pour la thèse selon laquelle une grande partie de la population est infectée par le virus et est associée à l'apparition de divers troubles neurologiques et psychiatriques".

Les experts du GfV voient un grand besoin de recherches supplémentaires sur le virus afin de clarifier les questions ouvertes concernant la propagation, les voies de transmission, le diagnostic précoce et le traitement du virus.

Dans le cadre du projet interdisciplinaire "Zoonotic Bornavirus Consortium" financé par le Ministère fédéral de l'éducation et de la recherche, les projets de recherche correspondants ont déjà commencé et sont maintenant intensifiés. (un d)

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