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Santé: la publicité entraîne un surpoids chez les enfants


Les parents n'ont qu'une influence limitée sur le comportement alimentaire de leurs enfants
De nombreux enfants et adolescents souffrent de surpoids ou d'obésité - un problème courant dans toute l'Europe. Le fait que les enfants courent un risque accru de grossir est étroitement lié aux circonstances sociales dans lesquelles ils grandissent. Mais une étude internationale montre qu'il existe d'autres facteurs d'influence que même les parents soucieux de leur santé peuvent difficilement influencer. Cela comprend avant tout la publicité et l'accès aux lieux dans lesquels les adolescents peuvent se déplacer librement. Afin d'améliorer la santé des enfants, les familles devraient donc être activement soutenues par les gouvernements européens, selon le message central des partenaires de l'étude I. Family.

L'obésité infantile est un problème à l'échelle européenne
Qu'il s'agisse de Nutella pour le petit-déjeuner, de frites et de saucisses pour le déjeuner ou de tablettes de chocolat pour la petite faim entre les deux: de nombreux enfants en Europe consomment beaucoup trop de sucre et de graisse chaque jour et souffrent par conséquent de surpoids et d'obésité. Mais quelles sont les causes de cette "épidémie de surpoids"? Quels facteurs déterminent les aliments que les jeunes choisissent? Ces questions ont fait l'objet de la grande étude internationale «I. Family Study», présentée le 9 février à Bruxelles.

Des scientifiques évaluent la santé de milliers d'enfants
Pour le projet, plus de 16 000 enfants de huit pays européens (Belgique, Estonie, Allemagne, Italie, Espagne, Suède, Hongrie, Chypre) ont été accompagnés par une équipe de scientifiques internationaux pendant cinq ans. Coordonné par le Leibniz Institute for Prevention Research and Epidemiology - BIPS GmbH et l'Université de Brême, l'état de santé, le comportement nutritionnel et l'influence des amis et de la famille sur les enfants ont été examinés.

Le résultat central: les familles ne pouvaient à elles seules résoudre le problème du surpoids. La politique doit plutôt être tenue pour responsable et aider les familles à améliorer la santé de leurs enfants et à lutter contre l'obésité, selon le communiqué de presse du Leibniz Institute for Prevention Research and Epidemiology - BIPS GmbH.

Part particulièrement élevée dans le sud de l'Italie
Selon l'étude, les conditions de vie sociales (emploi, revenu, éducation formelle, lieu de résidence, etc.) ont un impact majeur sur le développement du surpoids. En conséquence, au fil des ans, on a constaté qu'environ deux fois plus d'enfants de statut socio-économique faible ou moyen devenaient en surpoids au cours de leur croissance en tant que pairs à statut socio-économique élevé.

Cela s'applique à tous les pays, mais les proportions d'enfants en surpoids ou obésité varient considérablement à travers l'Europe: alors que dans le sud de l'Italie, environ 40% des enfants entre 2 et 10 ans sont touchés, la proportion en Belgique est inférieure à 10% en même groupe d'âge.

«Nos résultats montrent clairement que les enfants de familles défavorisées sont plus souvent en surpoids que les enfants de familles plus riches», explique le coordinateur de l'étude Wolfgang Ahrens du BIPS. «La politique doit être active ici et soutenir ces familles».

La publicité a une immense influence sur le comportement alimentaire
Il est évident qu'une mauvaise alimentation et un manque d'exercice conduisent rapidement à l'obésité. Cependant, les experts ont reconnu que même pour les enfants qui mangent sainement et font du sport, il existe des facteurs de risque de surpoids, sur lesquels les parents ont peu ou pas d'influence.

«Un autre domaine dans lequel la politique doit agir est la publicité pour la« malbouffe »malsaine destinée aux enfants en tant que consommateurs. Cette publicité - par exemple à la télévision - est très répandue et a un grand impact sur les enfants, de sorte qu'il est difficile même pour les parents très soucieux de leur santé de restreindre la consommation de ces aliments », a déclaré Wolfgang Ahrens.

L'éducation joue également un rôle central ici. Selon Ahrens, les parents moins instruits auraient une opinion moins critique de la publicité télévisée. "Leurs enfants sont exposés aux influences de la publicité sans protection", a déclaré l'expert à l'agence de presse "dpa". L'étude a pu montrer que le comportement alimentaire des enfants est fortement influencé par les présentations des produits. En conséquence, après avoir regardé la publicité télévisée, ils consommaient plus souvent des boissons sucrées - quelles que soient les normes des parents.

Les fabricants doivent être davantage réglementés
En conséquence, selon Ahlers, il est nécessaire que la publicité spécifiquement destinée aux enfants soit réglementée plus strictement. Parce que l'auto-restriction volontaire actuelle de l'industrie alimentaire dans le marketing des enfants n'a aucun effet - un fait triste, que les défenseurs des consommateurs de Foodwatch avaient déjà souligné en 2015. À cette époque, une étude approfondie sur les aliments pour enfants avait montré que les fabricants commercialisaient encore presque exclusivement des produits malsains aux enfants.

Les repas scolaires doivent être plus sains
Les politiciens doivent également veiller à ce que les adolescents reçoivent une alimentation saine à l'école. Helmut Heseker, nutritionniste à l'Université de Paderborn, critique dans une interview à l'agence de presse qu'au lieu de la qualité, on met trop l'accent sur la restauration bon marché. Les exigences de la Société allemande pour la nutrition (DGE) n'étaient souvent pas satisfaites. «Il faut encore beaucoup de sensibilisation, en politique, avec les parents et les autorités scolaires», dit Heseker.

Encore trop d'enfants en surpoids
La DGE avait signalé il y a seulement quelques jours que la proportion d'enfants en surpoids ou obèses avait baissé au cours de la phase de scolarisation - mais de nombreux adolescents dans ce pays sont encore beaucoup trop gros. Selon l'État fédéral, la proportion d'enfants en surpoids se situe actuellement entre 8,2% et 12%, dont entre 2,8% et 5,3% étaient obèses. Dans une comparaison européenne, l'Allemagne occupe une place au milieu.

Autoriser l'accès aux espaces ouverts
Un autre point important, selon l'étude, concerne l'activité des enfants. "Un troisième résultat important d'I.Family est la prise de conscience qu'un bon accès aux espaces ouverts, aux parcs, aux sentiers pédestres et cyclables signifie que les enfants sont plus actifs physiquement", a déclaré Wolfgang Ahrens, selon l'annonce du BIPS. Selon l'expert, les urbanistes et les politiciens pourraient «[...] influencer directement la santé des enfants s'ils leur offrent de meilleures opportunités de se déplacer».

L'orientation vers les amis devient de plus en plus importante
Les parents peuvent, bien entendu, façonner dans une certaine mesure les habitudes alimentaires de leurs enfants en agissant comme des modèles et en menant un mode de vie sain. Mais l'influence diminue déjà considérablement à l'école, les adolescents s'orientant de plus en plus vers le cercle des amis.

Selon l'étude, les adolescents sont plus susceptibles de manger des aliments malsains si leurs amis font de même. La même chose s'applique à l'activité physique. Par conséquent, les gouvernements européens devraient aider activement les familles à améliorer la santé de leurs enfants. «Les familles seules ne peuvent pas accomplir cette tâche difficile», ont déclaré les partenaires de l'étude. (Non)

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